讨论詹姆斯会和湖人续约吗?交易詹姆斯是破局之法?

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悬在洛杉矶上空的乌云又多了一朵,使得湖人眼前和未来面临的问题变得更加严重,除非詹姆斯在8月4日有资格签下2年9700万美元续约合同后,选择留下来。否则,这位NBA本世纪最重要的球员将在38岁的夏天成为自由球员,那时的湖人可能已经连续三个赛季没有赢下一轮季后赛系列赛了。詹姆斯的职业生涯此前三次觉得球队未来没有争冠希望的赛季,分别是2009-10赛季、2013-14赛季和2017-18赛季,这对拥有詹姆斯的球队来说从来不是件好事。

无论是第一次效力骑士、效力热火还是第二次效力骑士,最后一个赛季开始前詹姆斯永远只会说正确的话,坚称只有到了时机成熟的时候才会考虑未来的选择,同时不会被这些事情分散注意力,随后每当有人问起未来的决定时,詹姆斯都会这么说:

2009年11月詹姆斯接受采访时说:“我在骑士已经打了七年,从来没有表示过想离开。”过了几天后,詹姆斯又解释道:“关于自由球员的对话已经说了很多遍,我不想再谈了,今晚是我最后一次回答关于自由球员的问题,一直到休赛期。这是我和我队友之间需要讨论的问题。”

2013年9月詹姆斯接受采访时说:“我很想在热火打到退役。”过了几周詹姆斯又澄清道:“这个(成为自由球员)是我和球队、队友之间需要讨论的问题,我真的不应该参与进来谈论这件事。”

2017年9月,詹姆斯被问到之前承诺的在骑士结束职业生涯的想法是否改变,他是这么说的:“这并没有改变。”过了几个月后,詹姆斯斩钉截铁地说:“这是对我队友和教练组的不信任,我唯一关注的就是如何能在接下来的几个月里,让球队成为一支总冠军级别的队伍。过去几个月,甚至过去几天里有太多关于的故事,关于我将要去哪里,我是什么想法,我的处境如何。我就在这里,我现在就在这里。”

所以今年2月詹姆斯在洛杉矶谈起自己的未来时,我们有理由抱有一丝怀疑:“这(湖人)就是我想要待的球队,我就在这里,只要我还能打球,就还会是紫金军团的一员。”以及今年四月詹姆斯在赛季总结时谈到即将获得的提前续约资格说的话,更加坚定了我们的怀疑:“当我们到了那个时间,再看看会发生什么吧。”

詹姆斯借助劳资协议的规定为理由不表达自己的立场,加上詹姆斯的阵营整个夏天比较低调的态度,几乎可以确定一直到下周的谈判窗口打开,詹姆斯都会保持这种模棱两可的态度。更现实一点的观点是,詹姆斯知道无论他是否签下下一份能在40岁时还能拿到大约5000万的合同,对于他这位NBA第一位现役十亿球员,想为自己精心设计的职业生涯画上圆满句号,保持合同的灵活性比获得薪资上的保障更重要。

詹姆斯只要一天不续约一小时不续约,都会产生关于他未来的新问题,这也会是媒体日记者们抛出的第一个问题。不管詹姆斯今年夏天是否在“The Shop”的频道或者是其他地方谈论过这个问题,也不管他想出多么圆滑的回答,关于他未来的问题是不会停止的。

公平地说,詹姆斯过去在抗外界干扰方面做得很好。2010年他是联盟的常规赛MVP,2014年和2018年都带队打进了总决赛。在季后赛里,詹姆斯倾其所有带队前进,遇到超级强大的队伍他们就会溃败,阵容暴露出的缺陷也促使了詹姆斯的离开。

如果2010年次轮遇上凯尔特人,2014年总决赛遇上马刺和2018年总决赛遇上勇士遭遇的溃败,足以让詹姆斯意识到自己的球队不再有足够的天赋赢下总冠军,那么如今这支湖人还在争夺一个季后赛附加赛的席位,詹姆斯会怎么想?

詹姆斯早就对成为自由球员这件事轻车熟路了,自然知道外界会有哪些猜测。全明星周末期间,詹姆斯在接受The Athletic的记者Jason Lloyd采访时,表示回到骑士的大门还未关上:“我职业生涯的最后一年会和儿子在一起打,无论布朗尼在哪支球队,我都会去的。为了陪儿子打一年篮球,我会不惜一切代价,到时候不会考虑钱的问题。”

本赛季骑士尽管遭遇了不少伤病,还是比湖人多赢了11场比赛,明年夏天还能创造很大的薪金空间,至少詹姆斯再一次回到骑士是存在理论上的可能。詹姆斯反复强调,职业生涯目前这个阶段最重视的是总冠军,除了最后一个告别赛季会用来陪儿子。如果说争冠机会的线支球队比湖人更有机会拿到总冠军。

詹姆斯的大儿子布朗尼即将以四星高中生的身份,步入高中阶段的最后一年。他最早获得参加NBA选秀的资格要等到2024年,到时候他的选秀前景如何还不好说。2023年就获得选秀资格的可能性很小,除非NBA或球员工会今年12月退出现行的劳资协议,并且重新协定参加选秀的年龄限制。

2024年的湖人只有一枚次轮签,来自灰熊或奇才,保持合同的灵活性或许就是詹姆斯影响湖人这枚签如何使用的方式。其他球队也有可能想选布朗尼,或许只是为了招募他的父亲詹姆斯,但是请记住,詹姆斯只是说了“最后一年要和儿子在一起打球”,这并不意味着他的最后一年是布朗尼的新秀赛季。詹姆斯可以选择和湖人续约到2025年,仍然可以最后一年和儿子在湖人或者其他球队打一个赛季。相比于对儿子职业生涯的影响,詹姆斯拒绝续约对湖人的影响更大。

不管怎样,詹姆斯在儿子布朗尼有资格参加NBA选秀大会之前就已经快40岁了。效力湖人的四个赛季里,詹姆斯遭遇的伤病比之前15个赛季加起来还要多,唯一保持健康的赛季还是那个由于疫情停赛四个月的赛季。目前的詹姆斯还能在季后赛给球队带来积极的影响,然而湖人距离争冠球队的高度还差很多。

威少想要离开湖人,而据报道詹姆斯也希望威少离开,但是湖人在不想送出首轮签的情况下不可能找到下家。鹈鹕拥有湖人2023年和2025年的首轮签,所以湖人能交易的只有2027年和2029年的首轮签。湖人不想给首轮签也能理解,毕竟到时候詹姆斯都42岁了,詹姆斯离开后湖人的阵容是什么样管理层也没有把握。

詹姆斯已经公开向湖人施压,要求球队用所有可用的资源来提升阵容强度。能否用威少4700万美元的到期合同加上选秀权从篮网换来欧文,或者从步行者换来希尔德和特纳还不能确定,因为篮网和步行者都拒绝了湖人的最初报价。我们也不知道这两笔交易能不能让湖人成为争冠强队,对于高度依赖詹姆斯和戴维斯健康情况的湖人来说,真正的问题是缺乏阵容深度,即使湖人用威少换回了一位或两位有帮助的球员。

湖人希望在球队梭哈未来资产前得到詹姆斯续约承诺,而詹姆斯希望湖人先梭哈他再给出承诺。这和詹姆斯2017年在骑士的情况没什么不同,当时欧文提出了交易申请,最后骑士用欧文换回了以最终排进前十顺位的选秀权为核心的报价,而没有换回保罗-乔治,因为詹姆斯和乔治有可能在2018年同时离队。

詹姆斯目前不置可否的态度可能不会分散更衣室的注意力,但一定会影响湖人的建队思路,降低今明两年的阵容强度上限。职业生涯现阶段,每个赛季对于詹姆斯来说都是无价的,新赛季已经感觉没啥希望了,除了能追赶一下贾巴尔的职业生涯得分纪录。假设湖人能留下詹姆斯,明年夏天可以创造出2000万左右的薪金空间,这点空间其实争冠机会也很难有多大的提升。很可能詹姆斯传奇的职业生涯会就这么结束了。

湖人可能会重新考虑是否和詹姆斯继续合作,不过这并不是湖人的一贯风格,尤其是考虑到湖人在科比35岁遭遇跟腱断裂伤病后,依然以联盟最高薪水标准和科比达成了两年续约合同。但是交易詹姆斯并在2023年创造大量薪金空间,的确是围绕戴维斯快速完成重建的可行方案,避免球队未来十年徒劳无功。交易詹姆斯至少和付给40岁的詹姆斯5000万年薪且球队不具备争冠实力一样合理,这就带来了一个问题,湖人是否应该顶薪续约詹姆斯?应该还没提到过戴维斯可以在2024年试水自由球员市场吧,他和詹姆斯都是Klutch Sports公司的客户。对湖人总经理佩林卡来说,拆开詹姆斯和戴维斯,真要实现起来远比说起来难多了。